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150年的奇迹




距离哥白尼发表的《天体运行论》将近150年之后,于公元1687年出版了牛顿那部阐述万有引力理论、具有历史性的巨著——《自然哲学的数学原理》。
  在这150年中,戏剧般的奇迹相继在欧洲天文学界发生。由此欧洲人终于看清了托勒密天体学说与现实观测的矛盾和它本身的腐朽,从而急速地倒向哥白尼的地动学说。从这个意义来说,这150年的历史就是哥白尼的宇宙体系获得胜利的历史。
  作为戏剧性的奇迹,首先是丹麦天文学家第谷·布拉赫(公元1546~1601年)所做的非常精密的天体观测。他的主要观测活动用都是在丹麦和瑞典间的一个小岛的观天堡天文台进行的,从公元1576年到1597年历时21年。在没有望远镜的年代,观测全凭肉眼。第谷的观测达到肉眼观测所能达到的最高水平。托勒密的观测精度是误差在10角分(天空一周为360度,1度分为60分或称60角分)左右,而第谷的观测精度提高了5倍,误差只有2角分。
  第二个奇迹是德国天文学家开普勒(公元1571~1630年)根据第谷遗留下来的大批资料,于公元1609年提出了行星运动的第一、第二定律,10年后又提出了行星运动的第三定律,而这第三定律正是牛顿推导万有引力定律的出发点。
  第三个奇迹是意大利物理学家伽利略(公元1564~1642年)于公元1609年发明天文望远镜,从而揭开了天文观测的新纪元。
  英国物理学家牛顿将哥白尼、第谷、开普勒、伽利略和其他学者在天文学和动力学上的发现汇集起来,加上他自己在数学和力学上的创见,概括成迄今为止仍能站得住脚的经典力学体系,运用他的运动定律和万有引力定律对极其广泛的自然现象,从天体运行、潮汐涨落到物体坠地,做出统一解释,成为科学史上伟大的成就之一。   
   



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